Las 12 reglas de George Orwell para escribir mejor

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6 consejos de George Orwell

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Hoy le tocó el turno a George Orwell. Como muchos, este escritor y periodista británico también quiso dejarnos sus consejos para escribir mejor.
Pero ¿por qué estudiar a George Orwell? ¿Qué hizo para merecer nuestra atención y tiempo?
Si te suena 1984 o Rebelión en la granja sabrás de quién estamos hablando.
Si no, copio aquí un extracto para que veas de qué tipo de literatura se trata:

Afuera, incluso a través de los ventanales cerrados, el mundo parecía frío. Calle abajo se formaban pequeños torbellinos de viento y polvo; los papeles rotos subían en espirales y, aunque el sol lucía y el cielo estaba intensamente azul, nada parecía tener color a no ser por los carteles pegados por todas partes. La cara de los bigotes negros miraba desde todas las esquinas que dominaban la circulación. En la casa de enfrente había uno de estos cartelones. EL GRAN HERMANO TE VIGILA, decían las grandes letras, mientras los sombríos ojos miraban fijamente a los de Winston

1984, George Orwell

¿Crees que es una escritura concisa, que transmite “algo”, y nos sumerge en un mundo particular? O por el contrario, ¿da vueltas sin decir nada, está lleno de adjetivos vacíos y no consigue interesar al lector?

Yo creo que Orwell sí que aplicaba sus “reglas” de escritura. Aquí van las primeras seis:

Un escritor escrupuloso, en cada frase que escriba, se preguntará al menos cuatro cosas:

1 – ¿Qué estoy tratando de decir?

2 – ¿Qué palabras lo expresarán?

3 – ¿Qué imagen o forma idiomática lo hará más claro?

4 – ¿Es esta imagen lo suficientemente fresca como para tener algún efecto?

Y probablemente se hará dos preguntas más:

4+1 ¿Podría hacerlo más breve?

4+2 ¿He dicho algo feo y que puedo evitar?

Si eres de esos a los que les encanta ir a la fuente de la información, aquí te dejo el ensayo donde Orwell publicó estos consejos (en Inglés):

Politics and the English Language

Supongo que Orwell pensó que se quedó corto con sus consejos y añadió SEIS REGLAS más para mejorar la escritura.

1 Nunca uses una metáfora, símil, u otra figura literaria que estés acostumbrado a leer.

2 Nunca uses una palabra larga donde puedas usar una corta.

3 Si es posible quitar una palabra, siempre quítala.

4 Nunca uses la voz pasiva donde se puede utilizar la activa.

5 Nunca uses una locución extranjera, una palabra científica o un término de jerga si puedes encontrar un equivalente en el lenguaje cotidiano.

6 Rompe cualquiera de estas reglas antes de escribir alguna cosa absolutamente bárbara.

De todas, la última es mi favorita. Pero también la más peligrosa. Podría darse que algún insensato piense que se pueden romper reglas sin la necesidad de conocerlas.
No digo que no pueda pasar, pero en el supuesto caso que sucediera, se deberá atribuir el hecho al azar y no al talento.
Y ahora que ya sabes estas reglas, ve a tu texto y revisa, y revisa…, y revisa.

Adrian Silisque
Adrian Silisque

Como al resto de los mortales, me encantan las buenas historias. Por eso me dedico a escribirlas.

¡Si quieres comentar, comenta! Prometo leerlos a todos y responder a la mayoría. ¡Gracias!